Castorii au muşcat în Arctica şi au accelerat topirea permafrostului

Pe măsură ce tundra arctică se încălzește și se topește, raidurile de arbuști și copaci mici au creat un nou mediu pentru castori, creând iazuri și zone umede care transformă și mai mult peisajul cândva înghețat. (Captură de ecran de la NOAA Arctic Report Card 2021 – A Flood of Change)

Castorii migrează în Arctica pe măsură ce tundra din Alaska se încălzește și populația de castori se întoarce după secole de capturare. Un studiu publicat în decembrie arată că acest mamifer mic și muncitor accelerează schimbările climatice în nord.


Iazurile de castori apar în locuri în care nu au mai fost niciodată. În ultimii cinci ani, ecologistul Ken Tape a folosit imagini din satelit și fotografii aeriene vechi pentru a cartografi locurile în care castorii au îndiguit pâraiele și au creat iazuri. Profesorul de la Universitatea din Alaska Fairbanks spune că a fost șocat de amploarea schimbărilor.

„Dacă ar fi fost câteva streamuri, nu ar fi mare lucru”, a spus Tape. — Dar este mult mai mult decât atât.

Imaginile din satelit arată că castorii au construit peste 12.000 de iazuri noi în ultima jumătate de secol. Numărul iazurilor de castori s-a dublat în ultimii 20 de ani. Aceasta este o veste proastă pentru topirea permafrostului. Tape și colegii săi cercetători au studiat de mult efectele schimbărilor climatice asupra topirii permafrostului și asupra vegetației și apei arctice, dar efectele castorilor i-au surprins cu adevărat.

„Când am ajuns la castori, era de genul: „Uau, ai niște castori într-un pârâu și nu va mai arăta niciodată la fel”. Adică, este atât de transformator încât o fac. Afectează toate aspectele ecosistemelor de câmpie: pește, permafrost, apă, chimie, călătorii cu barca, cred, orice vă puteți gândi”, a spus Tape.

Când castorii blochează pârâul, ei creează un iaz care este mai adânc decât pârâul și rețin mai multă căldură. Tape spune că dacă ți-a plăcut Arctica așa cum a fost, nu este un lucru bun. El spune că iazurile ar trebui considerate mici oaze pentru creaturile care nu trăiesc de obicei în Arctica. Ele dezghețează permafrostul și eliberează dioxid de carbon. Acesta este un caz în care biodiversitatea crescută nu este sănătoasă pentru ecologia originală.

„Peisajul se destramă odată cu topirea permafrostului, iar castorii sunt o tendință în privința steroizilor”. Și unul dintre marile motive este că permafrostul este într-adevăr afectat de schimbările hidrologiei și ale apei de suprafață. Și exact asta fac castorii”, a spus Tape.

Efectele complete ale acestor noi iazuri de castori asupra peștilor și calității apei nu sunt încă clare – potrivit Tape, sezonul trecut a început ceea ce vor fi aproximativ cinci ani de studii de teren în jurul Nome și Kotzebue. El spune că are o idee despre imaginea de ansamblu, dar oamenii din comunitățile arctice îl pot ajuta să-și dea seama cum schimbă viețile și mijloacele de trai ale castorilor în nord.

.

Leave a Comment