EPA a anunțat măsuri radicale pentru a îmbunătăți sănătatea mediului în comunitățile din sud

Agenția pentru Protecția Mediului a anunțat miercuri măsuri ample menite să îmbunătățească sănătatea mediului în comunitățile din sud, inclusiv părți din Fifth Ward și Kashmere Gardens, copleșite de un grup de cancer cunoscut de mult timp.

Administratorul EPA, Michael Regan, a spus că agenția a analizat planurile propuse pentru curățarea unei șantiere ferate la intersecția dintre Lockwood Drive și Liberty Road.

Situl, deținut în prezent de Union Pacific Railroad, a fost folosit pentru curățarea legăturilor feroviare cu creozot, o substanță chimică bine-cunoscută cauzatoare de cancer. Toxina s-a infiltrat în pământ, creând un penaj, care nu a fost încă pe deplin evaluat.

Regan, care a vorbit cu rezidenții în timpul unui tur al cartierului în noiembrie, a spus că guvernul federal trebuie să depună eforturi pentru a remedia o problemă care a rămas neremediată de ani de zile.

„Trebuie să facem mai bine, iar ceea ce vreau să fac și ceea ce fac este să iau măsuri”, a spus Regan. „Guvernul federal intervine împreună cu partenerii locali și de stat pentru a face o treabă mai bună de a ne asigura că protejăm aceste comunități și că înarmam aceste comunități cu datele pe care le caută”.

Anunț

Regan, al cărui turneu „Journey to Justice” anul trecut a inclus opriri în Mississippi, Louisiana și Texas, a declarat că comunități precum Fifth Ward și Kashmere Gardens au fost „istoric și disproporționat” afectate de poluare, locuitorii plângându-se de mult că și-au pierdut cei dragi. cancer.

Odată cu revizuirea propunerii Union Pacific de curățare, Regan a spus că EPA este în proces de a trimite căii ferate o listă de întrebări și sugestii bazate pe cercetări și sugestii de la rezidenți despre cum să avanseze.

Propunerea Union Pacific este în așteptarea aprobării de către Comisia Texas pentru calitatea mediului. Regan a spus că EPA va trimite și recomandările TCEQ, pe baza intrărilor comunității și a datelor pe care tocmai le-a primit de la Union Pacific.

„Union Pacific a furnizat peste 60.000 de pagini de date care nu au fost niciodată raportate guvernului, astfel încât să putem înțelege cât de mare este această problemă”, a spus Regan.

Anunț

Înțelegerea întregii sfere a problemei include confirmarea măsurii în care s-a răspândit penul contaminat, despre care locuitorii se tem că este mult mai departe decât perimetrul curții feroviare. Cu toate acestea, încă nu au fost efectuate teste adecvate pentru a confirma cât de mare a unei suprafețe ar necesita curățare.

Profesor distins de Planificare Urbană și Politică de Mediu la Texas Southern University Dr. Robert Bullard este, de asemenea, director al Centrului Bullard pentru Justiție de Mediu și Climatic al TSU.

TSU și Dr. Bullard sa întâlnit cu Regan anul trecut pentru a discuta modalități de îmbunătățire a sănătății mediului în comunitățile defavorizate.

„Cred că este important să punem site-ul de superfond Union Pacific în context. Aceasta este o nedreptate flagrantă care durează de prea mult timp”, a spus Bullard.

Bullard a spus că anunțul EPA a fost fără precedent în angajamentul său de a sprijini comunitățile afectate de mult de nedreptățile de mediu.

Anunț

„Dorințele și dorințele rezidenților chiar trebuie să aibă prioritate în ceea ce se întâmplă, deoarece au fost invizibili de prea mult timp și vocile lor nu au fost auzite”, a spus Bullard. „Deci, cred că acesta ar trebui să fie motorul – comunitățile vorbesc de la sine și spun ceea ce este necesar”.

Nu a fost stabilit un termen pentru aprobarea unui plan de curățare. Asta așteaptă undă verde de la TCEQ.

Într-o declarație de miercuri, un purtător de cuvânt al Union Pacific Railroad a declarat: „Așteptăm cu nerăbdare să revizuim comentariile EPA și să colaborăm cu autoritățile de reglementare federale și de stat în viitor”.

Rezidenții care locuiesc în așa-numitul cluster de cancer au spus că au salutat îndrumările EPA.

„Cred că este un lucru bun”, a spus Sandra Edwards, membru al Impact Fifth Ward.

Impact Fifth Ward este un grup de rezidenți care cer schimbare, mulți dintre ei și-au pierdut o persoană dragă din cauza cancerului.

Edwards a monitorizat aplicația de pe telefonul ei, care ține evidența calității aerului din cartier.

Anunț

Doar în această săptămână, nivelurile au atins vârful de mai multe ori, a spus ea.

„Avem o mulțime de lovituri”, a spus ea. — Cam trei-patru zile la rând, este în roșu.

Edwards a spus că reamintirea zilnică a ceea ce este în aer subliniază și mai mult nevoia de acțiune. În timp ce Edwards și alți vecini au aprobat acțiunile EPA, ei au sperat, de asemenea, că această ultimă mișcare nu se va dovedi a fi un început fals.

„Încă nu avem un plan concret nicăieri cu privire la exact ceea ce vor face”, a sfătuit Walter Mallett, rezidentul Kashmere Gardens.

Joetta Stevenson, președintele Super Cartierului Greater Fifth Ward, a fost de acord, adăugând că justiția nu va veni până când planurile oficiale de curățare nu includ preluarea comunității.

„Dacă facem parte din planificare, atunci știu că poate rezulta ceva din asta”, a spus Stevenson.

Faceți clic aici pentru a citi mai multe despre planurile mai ample ale EPA în afara zonei Houston.

Copyright 2022 by KPRC Click2Houston – Toate drepturile rezervate.

.

Leave a Comment