John Rice Irwin, gardianul trecutului din Appalachia, a murit la 91 de ani

În copilărie, a fost încântat de poveștile spuse de bunicul său despre propriul său bunic, George Rice, un producător de arme, și chiar despre tatăl lui George, James, un morar de porumb. A primit frecvent cadou relicve de la strămoșii săi, ceea ce l-a determinat pe bunicul său să-i spună: „Ar trebui să păstrezi aceste lucruri de altădată care au aparținut poporului nostru și să-ți înființezi cândva un mic muzeu”.

La scurt timp după absolvirea liceului, John s-a alăturat Armatei SUA. A fost staționat în Germania în timpul războiului din Coreea și a fost eliberat onorabil după doi ani. A absolvit Lincoln Memorial University, în estul Tennessee, în 1955 cu o diplomă de licență în istorie și a primit un master în drept internațional la Universitatea din Tennessee, din Knoxville, în 1958.

Domnul. Irwin a urmat inițial o carieră eclectică, servind la o școală locală ca director, manager de masă și antrenor de baschet, în timp ce opera o piață de fructe și vindea proprietăți imobiliare cam în același timp. Hobby-ul său era să cerceteze vânzările și licitațiile de proprietăți locale, unde s-a trezit tulburat de modul în care patrimoniul sacru al unei familii poate fi vândut ca la fier vechi.

A avut o revelație când a vizitat casa bunicului său patern, în timp ce se făceau planuri pentru a o dărâma. Articole ale bunicii lui, care ocupaseră fiecare un loc special în casa ei și exprimau ceva din caracterul ei și din istoria familiei ei, erau acum amestecate la grămadă. Lacrimile i-au venit dlui. Ochii lui Irwin în timp ce descoperise printre resturi răzătoarea de mirodenii a bunicii Irwin, în care păstrase semințe de nucșoară pentru a le bărbieri pe plăcinte.

În mintea lui a început să se formeze ideea că în spatele sentimentalismului lui stă ceva mai mare – o întreagă cultură și moștenire care ar putea fi aruncate la gunoi.

Domnul. Irwin avea să câștige, în 1989, un grant al Fundației MacArthur, care l-a ajutat să finanțeze muzeul și să câștige laude în presa națională și internațională. Dar familia lui a rămas principala forță motivatoare a muzeului. Fiica lui, Elaine Meyer, este actualul președinte; nepotul său Will lucrează ca manager de marketing; iar sora lui, Lindsey Gallaher, este directorul de dezvoltare.

Pe lângă ei, dl. Irwin i-a supraviețuit fratele său, David; alt nepot; și cinci strănepoți.

Leave a Comment