Pionierul NHL, O’Ree, spune că a-i lăsa pe Bruins să termine tricoul este o onoare

BOSTON – Willie O’Ree a cunoscut multe onoruri în timpul vieții sale, de la ruperea barierei de culoare NHL în 1958 cu Boston Bruins până la lansarea în Hochei Hall of Fame în 2018.

Însă bătrânul de 86 de ani spune că atunci când tricoul său cu numărul 22 va pleca marți de la Boston, acesta va avea un loc chiar la etaj.

„A fost ceva la care nu am visat niciodată”, a spus O’Ree într-un interviu telefonic de luni. “Am fost foarte norocos să fiu chemat la Bruins în 1958 și am jucat cu ei în ’60 și ’61. Ei sunt – este pur și simplu uimitor”.

O’Ree a devenit primul jucător de culoare NHL pe 18 ianuarie 1958, când a jucat împotriva celor de la Montreal Canadiens. Va fi al 12-lea jucător din istoria lui Bruins, al cărui număr a crescut până în top.

El a plănuit să ia parte la meciul de marți al Bostonului împotriva Carolinei, dar temerile persistente de o pandemie au schimbat aceste planuri. Acum va participa virtual din casa lui din San Diego.

Publicitate

„Am fost dezamăgit”, a spus el. „Am o mulțime de prieteni și fani în jurul Bostonului pe care i-am cunoscut de-a lungul anilor. „Pe măsură ce virusul continuă, am simțit că nu vom face loc pentru propria noastră siguranță.”

O’Ree, care provine din Fredericton, New Brunswick, a jucat două meciuri cu Bruins în sezonul 1957-58, a petrecut următoarele două sezoane ca minori și s-a întors la Boston pentru alte 43 în sezonul 1960-61. în cele 45 de meciuri ale sale a marcat patru goluri și 10 pase decisive. A fost schimbat la Canadiens în 1961, dar nu a mai revenit la nivelurile NHL.

Odată cu ceremonia de marți, în această săptămână există și Muzeul de Istorie al Hocheiului Negru NHL în Boston. În acest sezon, va ajunge în 28 de orașe din SUA și în Canada natală a lui O’Ree – cele mai vizitate orașe până acum. Era duminică la centrul de antrenament al Bruins și se va opri la TD Garden înainte de meciul de marți seara.

Publicitate

Muzeul de 525 de metri pătrați prezintă pionieri și creatori de istorie precum O’Ree, împreună cu fondatorii ligii și câștigătorii Cupei Stanley. De asemenea, se uită cu nerăbdare la următoarea generație de stele tinere, oficiali NHL, cranici și femei în joc.

O’Ree s-a concentrat pe viitorul NHL de la pensionare. Și din 1998, el a lucrat pentru NHL ca ambasador al diversității, lucrând pentru a promova o mai mare incluziune și a combate rasismul, care încă există în ligă.

O’Ree a spus anterior că, deși s-a simțit îmbrățișat de colegii săi din Boston, scurta sa perioadă în NHL nu a fost afectată de rasismul care a pătruns în era Jim Crow în Statele Unite.

„Când am pătruns în Bruins în 1958, am auzit remarci rasiale și înjurături rasiale din partea fanilor din tribune și a jucătorilor opoziției”, a spus O’Ree. „Dar nu m-a deranjat cu adevărat să-i mulțumesc fratelui meu mai mare, care nu a fost doar fratele și prietenul meu, dar mi-a fost mentorul și m-a învățat multe despre care trebuia să știu. El spune „Willie”. Dacă oamenii te pot accepta ca fiind persoana care ești.” „Este. Asta e problema lor. Ieși și lucrează din greu și concentrează-te pe ceea ce vrei să faci, „Și practic am făcut-o”.

Publicitate

O’Ree a spus că este mândru de munca pe care a făcut-o vorbind cu tinerii de la clinicile de hochei, în speranța de a diversifica sportul pe care îl iubea.

„Vreau să-și amintească de mine nu doar ca primul jucător de culoare care a jucat în NHL, ci și ca un individ care a vrut să se implice în băieți și fete și să-i ajute să-și stabilească obiective și să-i ajute să își lucreze la obiectivele și să se simtă. sunt buni și se plac unul pe altul”, a spus el. „Cred că este foarte important”.

___

Mai multe AP-uri NHL: https://apnews.com/NHL și https://twitter.com/AP_Sports

Copyright 2022 The Associated Press. Toate drepturile rezervate. Acest material nu poate fi publicat, difuzat, rescris sau redistribuit fără permisiune.

.

Leave a Comment