„Tipul este un erou de război”: un refugiat cambodgian devine parașutist al armatei amintit după o împușcătură mortală

CLARKSVILLE, TN (ACUM CLARKSVILLE) – „Încă nu-mi vine să cred că s-a întâmplat pentru că era un bărbat atât de devotat soției și familiei sale”, a spus Davin Depoe despre prietenul său de multă vreme și prieten de armată Sothon In.

„Tipul este un erou de război”, a continuat el.

Sothan In, în vârstă de 38 de ani, a fost împușcat mort la sediul său din Clarksville pe 3 ianuarie, iar soția sa, Theary Lim, a fost acuzată de crimă. Familia și prietenii lui îl amintesc ca pe un veteran, un om de familie și cineva care a depășit obstacole incredibile pentru a-și sluji țara.

Evadare din Cambodgia distrusă de război

Sothon era cambodgian și mândru, au spus prietenii lui Clarksville Now. S-a născut în 1983 în tabăra de refugiați Khao I Dang, care se afla cândva la granița dintre Cambodgia și Thailanda.

Fratele mai mic al lui Sothon, Sokhen, a spus lui Clarksville Now că părinții lor au fugit din lagăr după ce au fugit de Khmerii Roșii, care au fost responsabili pentru genocidul a aproximativ 2 milioane de cambodgieni între 1975 și 1979 sub regimul comunist Pol Pot din Cambodgia.

Tatăl lor urma să fie executat în sprijinul operațiunilor militare americane în timpul războiului din Vietnam.

Sothon In (centru) și familia sa în tabăra de refugiați Khao-I-Dang la sfârșitul anilor 1980. (Jared Donahue, a contribuit)

„Aproape până în ziua în care urma să fie executat, Vietnamul a eliberat/a invadat Cambodgia și a fugit. A mers cu mama mea în Thailanda și într-o tabără de refugiați”, a spus Sokhen.

După ce au scăpat de genocid, au sărit în diferite tabere timp de opt ani, înainte ca familia să obțină un sponsor care să se mute în America.

Chiar și așa, sponsorizarea a fost dulce-amăruie: cinci frați mai mari, Sothon și Sokhen, au murit de foame și din diverse alte cauze în timpul regimului Khmer Roșii.

Au ajuns în sfârșit în Statele Unite în 1989, când Sokhen avea 6 ani, Sothon 7 și sora lor mai mare 8. Au făcut din Long Beach, California, casa lor.

„Am fost unul dintre ultimele grupuri (care au plecat) înainte de închiderea taberelor”, a spus Sokhen.

În ciuda sosirii în Statele Unite, Sokhen a spus că bariera lingvistică, recuperarea școlii și atacul sărăciei au făcut dificilă adaptarea familiei sale la noua cultură.

Tovarăși de armată

Sokhen a spus că fratele său și-a dorit să se alăture armatei încă din copilărie.

„Avem poze cu el în copilărie și este în uniformă”. Întotdeauna a vrut să ne servească țara aici”, a spus Sokhen.

Și asta a făcut. Când Sothon a absolvit liceul în 2001, s-a alăturat și a fost repartizat în Batalionul 2, Regimentul 325 Infanterie Aeropurtată, Divizia 82 Aeropurtată cu sediul în Fort Bragg, NC.

Depoe, care a servit cu Sothon la 82nd Airborne, a spus lui Clarksville Now că Sothon era un parașutist care făcuse mai multe călătorii în Irak în jurul invaziei din 2003. L-a numit pe Sothon unul dintre „tovarășii săi de luptă”.

Fotografii oficiale ale armatei Sothon In. (Jared Donahue, a contribuit)

„Toată echipă mea este distrusă chiar acum”. Majoritatea dintre noi suntem în afara serviciului, dar rămânem în legătură și tocmai am vorbit cu (Sothon) acum câteva luni”, a spus Depoe.

Depoe a spus că Sothon nu a fost doar un erou pe câmpul de luptă, dar personajul său a acționat ca o legătură între colegii săi de serviciu.

„A fost un lipici în compania noastră pentru că puteai să faci un marș rutier de 12 luni și, în final, ești supt, doar urăști viața și te uiți la (Sothon) și el zâmbește tot timpul. — a spus Depoe.

Chiar și după moartea sa, Sothon aduce oamenii mai aproape.

„Evident, la fel ca toate tragediile, mi-am pierdut urma multora dintre camarazii mei militari cu care ne-am luptat, iar moartea lui In ne-a readus pe mulți dintre noi”, a spus Tyler Harper, un alt veteran care a servit la Sothon. .

Anul viitor este cea de-a 20-a aniversare a războiului din Irak, iar câțiva bărbați care au servit la Sothon au spus că plănuiesc să se întâlnească anul viitor din cauza asta.

Acum, Harper a spus că plănuiește să călătorească la Clarksville din South Alabama săptămâna viitoare pentru a-i ajuta pe frații lui Sothon să facă aranjamente.

„Era un tip foarte bun și cred că întreaga noastră societate este foarte rănită de ceea ce s-a întâmplat”. Este ceva în care nu m-am gândit niciodată că se va regăsi”, a spus Justin Merrell, un alt prieten al Armatei lui Sothon.

Un portret recent al lui Sothon In. (Jared Donahue, a contribuit)

„Lumina în lumea întunecată”

Sothon a fost eliberat onorabil din armată și apoi a servit în Garda Națională. S-a întors în Cambodgia pentru un timp înainte de a se stabili în Clarksville.

După închinare, a intrat în fotografie și a început cu Sin Photography. Prietenul său Jared Donahue, care a servit și cu Sothon în Divizia 82 Airborne, a declarat pentru Clarksville Now că talentul lui Sothon pentru creativitate și atenția la detalii a fost inspirator.

„El era mereu în cazarmă când noi nu eram în misiuni de antrenament sau în desfășurare, era în cazarmă și se juca în Photoshop pe un computer. „Tocmai am văzut ce face și am fost foarte interesat”, a spus Donahue.

Talentul lui Sothon pentru artele creative a fost atât de inspirator încât, potrivit lui Donahue, l-a motivat să obțină o diplomă în design grafic de îndată ce s-a întors la viața civilă.

„Din toți băieții cu care am servit, el a fost unul dintre puținii cu care am fost în contact. „Aveți o legătură cu toți cei cu care serviți, dar unii tipi au legături speciale”, a spus Donahue.

„Era o lumină într-o lume întunecată, nu știu cum să o spun altfel”, a continuat Donahue în timp ce se sufoca.

Sothon a avut cinci copii, trei din relațiile anterioare cu mamele lor respective și doi cu soția sa. Sokhen a spus că doi copii din căsătoria lui cu Lim sunt în prezent în plasament DCS, dar el încearcă să-i aducă în îngrijire.

Sokhen a adăugat că familia plănuia să-l îngroape pe Sothon în Hawaii și GoFundMe a fost înființat pentru a acoperi înmormântarea. Orice fonduri rămase vor fi investite în Fondul Sothon pentru Copii.

Leave a Comment